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Il periodo di grazia per i supermercati durerà tre mesi, mentre i controlli completi sulle carni refrigerate non inizieranno per sei mesi. Una minaccia dalla Brexit al bunker britannico di Belfast è stata eliminata, ha detto Michael Gove, mentre l’UE e il Regno Unito hanno dichiarato la pace per la fornitura di cibo attraverso il Mare d’Irlanda.

In quella che alcuni hanno definito “guerra delle salsicce”, entrambe le parti hanno concordato un ritardo di sei mesi sui controlli sanitari obbligatori su tutte le carni refrigerate che vanno dalla Gran Bretagna all’Irlanda del Nord e un periodo di grazia di tre mesi per tutti gli altri fornitori di cibo che vendono nei supermercati e nei negozi all’angolo.

L’accordo concluso da Gove e dalla Commissione europea fa seguito alle preoccupazioni sollevate da Marks & Spencer e Sainsbury’s, secondo le quali, a causa dei controlli della Brexit, che avrebbero dovuto entrare in vigore a partire dal 1º gennaio, a prescindere dall’esistenza o meno di un accordo commerciale, avrebbero dovuto porre un freno alle forniture di carne, latticini e pesce. “Il nostro accordo impedisce anche qualsiasi interruzione alla fine del periodo di transizione sulla circolazione delle carni refrigerate. Le salsicce britanniche continueranno ad arrivare a Belfast e Ballymena nel nuovo anno”, ha ripetuto Gove. Il ministro del governo ha bollato il suo omologo dell’UE: Maroš Šefčovič, “il re delle salsicce di Bruxelles” mentre si scuotevano sull’accordo.

Fonti governative, hanno detto che le conversazioni continueranno con l’UE per garantire il libero flusso reciproco di prodotti alimentari dopo il periodo di grazia di sei mesi. “Vogliamo un accordo duraturo su questo punto. In realtà lo consideriamo come la questione più ampia del Regno Unito e dell’Unione Europea. Vogliamo che i bratwurst arrivino in GB e che le nostre salsicce vadano a Parigi”. La discussione deve essere fatta l’anno prossimo”, ha detto una fonte.

I commercianti avevano espresso il timore che ogni articolo di un camion alimentare fosse sottoposto a controlli, con l’esempio di un panino al prosciutto e formaggio che richiede due certificati sanitari per ogni ingrediente. Il Regno Unito abbandona i piani per infrangere la legge internazionale con il raggiungimento dell’accordo con l’Irlanda del Nord.

Il governo ha anche confermato altre due vittorie per i colloqui: nessuna dichiarazione di uscita o di esportazione necessaria per le merci che vanno dall’Irlanda del Nord alla Gran Bretagna, e nessuna tariffa da applicare alle merci provenienti dalla Gran Bretagna. Questo si applicherà ai commercianti di fiducia per i prossimi tre anni e mezzo, dopo di che l’accordo sarà rivisto. Gove ha detto che se le tariffe fossero state applicate, i supermercati avrebbero dovuto pagare e poi chiedere uno sconto su tutte le merci, compreso “il 58% su una pinta di latte e il 98% su una bustina di zucchero da Liverpool”.

Hilary Benn ha detto che l’accordo mostrava “cosa si può ottenere” quando le parti opposte lavoravano insieme. Ma Glyn Roberts, un rappresentante indipendente del commercio al dettaglio, ha detto che il segretario dell’Irlanda del Nord, Brandon Lewis, non è stato in grado di dire se il periodo di grazia è stato applicato anche ai suoi fornitori. “E’ assolutamente inaccettabile che il governo abbia potuto fare una dichiarazione importante e non avere queste informazioni disponibili, il che ha messo a rischio un terzo dei negozi all’angolo e delle catene indipendenti”, ha detto.

Il deputato del DUP Sammy Wilson ha detto al Commons che il nuovo sistema ha minacciato il posto dell’Irlanda del Nord nel Regno Unito, e che “il vero test sarà IL VERO test e come queste misure funzioneranno sul terreno, piuttosto che la rotazione data in questa casa”. Fonti hanno detto che la concessione è stata fatta come parte di un pacchetto di accordi presi in un comitato misto UK-UE in cambio dell’abbandono da parte del Regno Unito delle clausole della Brexit, che violano la legge, nel mercato interno e nelle leggi fiscali. C’è stato anche un accordo che permette a 15 funzionari dell’UE di avere una sede permanente negli uffici di Belfast, per aiutare i commercianti a familiarizzare con il nuovo sistema e monitorare l’applicazione da parte dei funzionari britannici.

La loro presenza rappresenta un’inversione a U per il governo, mesi dopo che ha detto a Bruxelles di non poter aprire un ufficio a Belfast. I funzionari avranno accesso a tutti i database del Regno Unito e i controlli potranno essere effettuati in qualsiasi momento senza preavviso. Non avranno un edificio, ma si troverà uno spazio adeguato per gli uffici, dicono le fonti.

Dei quattro posti di controllo di frontiera nei porti dell’Irlanda del Nord, due non sono ancora completamente completati e funzioneranno come strutture temporanee. Denis McMahon, il segretario permanente del dipartimento ambientale dell’Irlanda del Nord, ha detto ai deputati che i posti di frontiera sono pronti all’80% per la fine del periodo di transizione della Brexit del 1° gennaio, ma l’introduzione dei controlli “non sarà piacevole”.

Robert Huey, il veterinario dell’Irlanda del Nord, ha dichiarato che ci saranno ritardi alla frontiera per il 1° gennaio, poiché non hanno avuto il tempo di prepararsi per i controlli. Ha detto al comitato di selezione, per gli affari dell’Irlanda del Nord, che i controlli sanitari si applicheranno al 100% sugli animali vivi e sui cavalli e al 30% della carne, come la carne di manzo macinata, ma alcune merci ritenute a basso rischio dovranno essere sottoposte a controlli dell’1%.