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Un carrello dotato di sensori, conta gli acquisti e fattura gli acquirenti, attraverso l’app Amazon, eliminando la necessità del processo di checkout tradizionale su quantità limitate di prodotti alimentari. Kroger ha iniziato le prove, con un altro tipo di carrello intelligente. Kroger è l’ultimo rivenditore ad abbracciare l’automazione in un momento in cui gli acquirenti sono più attenti a chi incontrano faccia a faccia. La catena di negozi di alimentari ha rivelato la scorsa settimana, di aver collaborato con la società di intelligenza artificiale Caper, per distribuire carrelli della spesa con visione artificiale in un supermercato di Cincinnati.

Se il test avrà successo , il rivenditore aggiungerà carrelli collegati alla maggior parte dei suoi negozi in tutto il paese. Kroger finora ha distribuito 20 carrelli intelligenti di marca costruiti per sapere cosa i clienti mettono dentro. I carrelli wireless possono contare il totale, fare raccomandazioni e permettere di pagare la spesa direttamente sul carrello. I gadget eliminano la necessità di stare in fila con gli estranei o di passare gli articoli a un commesso.

Negli ultimi anni, questi i carrelli della spesa sono stati pubblicizzati come un modo per ridurre i costi della manodopera, far spendere di più ai clienti e spostare i clienti fuori dai negozi più rapidamente. Tuttavia, secondo Caper, la pandemia ha spinto più aziende a verificare la tendenza a ridurre le interazioni faccia a faccia, soprattutto nel periodo in cui siamo proprio nel bel mezzo alla pandemia in corso. “In risposta alla pandemia di COVID-19, la domanda di tecnologia di cassa autonoma sta spingendo i droghieri e i rivenditori a innovare e adottare nuove tecnologie che mantengono gli acquirenti al sicuro e semplificano la cassa”, ha detto Lindon Gao, CEO e cofondatore di Caper, in una dichiarazione.

I carrelli intelligenti spingono i clienti a spendere di più, poiché i cestini possono contare i totali in tempo reale ed esporre le persone a più materiali di marketing durante lo shopping, sostiene l’azienda AI. Per esempio, se si comprano cereali, potrebbe consigliare di comprare anche il latte. L’azienda afferma che il totale della cassa di un acquirente medio aumenta del 18% quando si usa il suo prodotto. Però questi nuovi modi di fare acquisti non sono molto economici; basta pensare che questi carrelli intelligenti possono costare ai rivenditori tra i 5.000 e i 10.000 dollari per unità, secondo Sylvain Charlebois, un professore di distribuzione e politica alimentare alla Dalhousie University del Canada che ha studiato il mondo dei carrelli intelligenti. I dispositivi richiedono molta più manutenzione e mantenimento rispetto ai semplici carrelli della spesa, che tendono a costare ai rivenditori meno di 100 dollari ciascuno. Caper dice che la maggior parte dei suoi colleghi che vendono i carrelli intelligenti, recuperano il loro investimento entro un anno.

Caper, che ha raccolto più di 14 milioni di dollari in finanziamenti, sostiene che la sua tecnologia non è destinata a sostituire i posti di lavoro, ma a liberare più lavoratori del negozio di alimentari di prima linea per mantenere le corsie o offrire un servizio clienti. I dati generati dai carrelli intelligenti permettono all’azienda tecnologica di migliorare le sue raccomandazioni sui prodotti. La sua tecnologia può fornire suggerimenti dietetici basati su ciò che i clienti hanno acquistato in passato e raccomandazioni di ricette basate su ciò che gli acquirenti hanno nel loro carrello.

Caper condivide anche le informazioni degli acquirenti con il rivenditore partner in modo che il negozio possa gestire meglio l’inventario e capire dove vanno le persone. Caper dice che non condivide i dati degli acquisti oltre il rivenditore partner. Invece Kroger gestisce più di 2.700 negozi, ed è la terza catena nazionale di vendita al dettaglio a prendere i carrelli intelligenti della start-up negli ultimi 12 mesi, dice Caper. La collaborazione con Kroger arriva mesi dopo che Amazon ha lanciato un prodotto concorrente. (Il fondatore di Amazon Jeff Bezos, possiede il Washington Post). L’anno scorso, Amazon ha introdotto i suoi Dash Carts intelligenti in uno dei suoi negozi a Woodland Hills, in California. Il feedback dei clienti è stato così positivo che Amazon li ha aggiunti ad altre cinque sedi in California e ad un negozio Amazon Fresh a Naperville. “Sono stati così popolari che abbiamo aggiunto altri Dash Carts a molti dei nostri negozi Fresh solo per stare al passo con la domanda”, ha detto un portavoce di Amazon.

I carrelli intelligenti di Amazon richiedono ai clienti di scaricare un’applicazione sul loro smartphone personale, mentre quelli di Caper non lo fanno. La tecnologia di Amazon richiede anche che i negozi abbiano un sistema di sensori per monitorare ciò che i clienti stanno facendo. Con Caper, tutto è costruito nel carrello stesso. Alla Kroger, i carrelli automatizzati sono allineati accanto ai tradizionali carrelli della spesa vicino all’ingresso, così gli acquirenti possono ancora scegliere i carrelli ordinari se vogliono. I carrelli “KroGO” del supermercato utilizzano la visione del computer e l’intelligenza artificiale per riconoscere la spesa messa nel cestino. I carrelli hanno tre telecamere che catturano l’aspetto di un articolo da varie angolazioni. Poi, sul retro, il software di Caper genera un modello 3D e lo confronta con un database di immagini di prodotti per determinare qual è l’articolo presente nella spesa effettuata . Il prezzo viene poi visualizzato sullo schermo. Quando un cliente rimuove un articolo dal carrello per rimetterlo sullo scaffale, il totale della cassa si regola di conseguenza, dice Caper. I gadget hanno anche una bilancia a bordo per misurare gli alimenti venduti a peso e la tecnologia permette agli acquirenti di scansionare le carte fedeltà e visualizzare le offerte di coupon. Il venditore ha inoltre lanciato il pilota con uno sconto del 5% per i clienti che usano il suo nuovo metodo di “contatto limitato”.