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I supermercati erano lì per i clienti all’inizio della pandemia di coronavirus. Oncra, con la distribuzione di massa dei vaccini, saranno lì per aiutarli a finirla. I rivenditori di generi alimentari di tutti i tipi hanno visto il loro profilo salire più in alto che forse mai nelle prime settimane dell’epidemia di COVID-19, quando i consumatori hanno affollato i negozi e si sono riversati online per fare scorta di cibo e provviste, mentre la nazione si è bloccata sotto gli ordini di stare a casa. Nonostante alcuni intoppi iniziali da parte dei droghieri e dei loro fornitori, i clienti hanno apprezzato gli sforzi extra dei rivenditori per mantenere gli scaffali riforniti, assumere più personale, migliorare la disponibilità dei tempi di consegna e mettere in atto misure per rendere i negozi più sicuri da acquistare.

L’accumulo di vaccinazioni COVID-19 sta aumentando ulteriormente la fiducia del pubblico. Da quando i rivenditori di cibo, drogherie e altro hanno iniziato a fornire i vaccini alla fine del 2020, il numero totale somministrato è salito a milioni. Anche se le catene avevano lavorato a livello statale e locale per ricevere le vaccinazioni, un grande sollevamento è arrivato a febbraio con il lancio da parte dell’amministrazione Biden del programma federale di farmacia al dettaglio per la vaccinazione COVID-19, che assegna i vaccini COVID direttamente alle farmacie. Al momento del lancio, il programma aveva 21 partner nazionali e reti di farmacie indipendenti, che insieme gestiscono più di 40.000 punti vendita in tutto il paese.

L’inizio del programma federale delle farmacie al dettaglio ,ha acceso un riflettore su ciò che gli operatori del canale alimentare, farmaceutico e della grande distribuzione sapevano già che esisteva: una rete fidata di professionisti della salute in grado di somministrare le vaccinazioni attraverso decine di migliaia di sedi vicine alle case della maggior parte degli americani. Il suo valore è salito ancora di più quando l’avvicendamento delle amministrazioni presidenziali ha rivelato una lacuna: l’Operazione Warp Speed ( lo sforzo federale di grande successo per accelerare lo sviluppo dei vaccini COVID-19 ), non era stato abbinato a un piano di distribuzione nazionale. “I membri dei nostri supermercati sono considerati destinazioni di salute e benessere per le comunità che servono. Sono in grado di fornire ai consumatori la possibilità di ottenere i vaccini COVID quando disponibili e di essere in grado di farlo nello stesso luogo in cui stanno già acquistando cibo e altri elementi essenziali per le loro famiglie”, ha detto Leslie Sarasin, presidente e CEO di FMI-The Food Industry Association, i cui membri al dettaglio gestiscono più di 12.000 farmacie.

Quindi il fattore convenienza che le farmacie alimentari forniscono è tremendamente importante per i clienti. Rende il vaccino non solo più conveniente, ma lo rende anche più sicuro riducendo il rischio di esposizione, perché i clienti stanno già andando al negozio per comprare le cose di cui hanno bisogno”. L’amministrazione Biden e altri funzionari federali sono “ben consapevoli della portata” che le farmacie al dettaglio portano al tavolo per la somministrazione dei vaccini COVID, secondo Steve Anderson, presidente e CEO della National Association of Chain Drug Stores (NACDS), i cui membri gestiscono 40.000 farmacie. “Ho fatto una promessa in una conferenza stampa il mese scorso ,dicendo che i nostri membri possono fare 100 milioni di scatti in 30 giorni, e pensiamo che sia una stima prudente”, ha detto Anderson. “Quindi possiamo facilmente raggiungere l’obiettivo del presidente Biden di 100 milioni ( di vaccinazioni COVID-19 ) in 100 giorni.

E lo raggiungeranno facilmente. Ma per farlo, il vaccino deve essere disponibile per noi. Quindi abbiamo lavorato molto duramente per trasmetterlo”. Il programma è iniziato con la distribuzione a oltre 9.000 farmacie. “Avere il vaccino è la chiave”, ha detto Colleen Lindholz, presidente di Kroger Health, il braccio sanitario di The Kroger Co. Kroger ha fatto vaccinazioni per due decenni, quindi fa parte della nostra normale attività di per sé. In realtà ottenere il vaccino è stata una sorta di barriera, ma il programma delle farmacie migliori ha aperto una quantità enorme di fornitura per noi”. Fanno parte del programma federale anche i rivenditori di alimenti e farmaci della rete Topco Associates, come Acme Fresh Markets….

Per noi, è stata una grande partnership”, ha detto Vic Vercammen, chief pandemic officer e vice presidente del rischio e della conformità alla Giant Eagle di Pittsburgh. “Penso che l’amministrazione Biden abbia mostrato una grande leadership, e la comunicazione è stata chiara”. “Abbiamo fatto alcune mappe in cui sovrapponiamo i punti vendita dei nostri 40.000 membri , il 90% degli americani vive entro cinque miglia da uno dei negozi dei nostri membri , e dove ci sono le maggiori necessità e lacune nell’assistenza”, ha detto Anderson di NACDS. “Un sacco di attenzione è stata posta sull’equità del vaccino, e le popolazioni razziali ed etniche ,che hanno subito il peggio da questa pandemia , stanno rimanendo indietro rispetto agli altri che stanno ricevendo il vaccino. Quindi stiamo lavorando molto da vicino ( con il governo ) su questo”.

Un alto livello di fiducia del pubblico nei farmacisti guiderà anche gli americani verso le farmacie quando arriverà il loro momento per un’iniezione di vaccino anti coronavirus, hanno notato Sarasin e Anderson. Un sondaggio commissionato dalla NACDS nel 2020 da Morning Consult, ha scoperto che il 75% degli adulti statunitensi si fida dei farmacisti per amministrare una vaccinazione COVID-19, e quasi un terzo ha indicato che è più probabile che riceva il vaccino se disponibile in farmacia. Inoltre, il 66% dei neri americani e il 72% degli ispanici si fidano dei farmacisti per l’inoculazione del COVID. “I nostri negozi si trovano in ogni comunità del paese. Molte di queste comunità sono in zone più rurali. Essere in grado di portare le iniezioni in quelle aree, dove non ci possono essere altri tipi di farmacie, medici o ospedali, può essere più impegnativo”, ha detto Sarasin. “Ma le nostre aziende sono già in grado di raggiungere comunità poco servite e vulnerabili e, in alcuni casi, possono essere gli unici fornitori di cure locali. Molte di queste comunità sono anche sproporzionatamente colpite dal virus. Quindi i nostri negozi sono tremendamente importanti in questo senso”.

Il presidente Biden ha detto che il suo obiettivo di raggiungere 100 milioni di vaccinazioni COVID-19 in 100 giorni dopo il suo insediamento è stato raggiunto in 58 giorni. Fino al 18 marzo, il 22,7% della popolazione statunitense aveva ricevuto almeno una dose, e il 12,3% era stato completamente vaccinato. All’inizio di marzo, il presidente Biden ha ordinato che tutti gli stati, compresi i partecipanti al Federal Retail Pharmacy Program, di dare la priorità agli insegnanti e al personale scolastico e di assistenza all’infanzia per i vaccini COVID, come parte di un piano nazionale per riaprire le scuole. Anderson ha detto che l’annuncio è arrivato poco prima di una riunione della NACDS con i funzionari della Casa Bianca. “Hanno annunciato che tutti gli insegnanti saranno immunizzati attraverso il programma federale, e questo ha aumentato drammaticamente la domanda”, ha detto Anderson. “Ma siamo pronti a partire. Voglio dire, siamo davvero pronti a partire. La questione che stavamo discutendo con la Casa Bianca era che è abbastanza chiaro che, l’offerta è il fattore limitante in questo momento. Ma l’offerta aumenterà drasticamente entro il prossimo mese o due mesi”.

Anche se ancora nelle sue fasi iniziali al momento della stampa, il programma federale di farmacia al dettaglio sta “cominciando a mostrare segni di aver raggiunto l’impatto desiderato”, secondo Sarasin. Il programma ha inizialmente distribuito circa 1 milione di dosi a settimana a 6.000-7.000 farmacie in tutta la nazione, ma l’assegnazione è presto passata a quasi 3 milioni. “Mentre vediamo la fornitura di vaccino continuare ad aumentare, il numero di partner della farmacia e il numero di braccia individuali che possono essere interessate continuerà a crescere”, ha detto. “Quindi è sicuramente un passo avanti verso la giusta direzione”.

I commercianti lo aumentano Biden ha annunciato il 2 marzo che gli Stati Uniti avranno abbastanza vaccinazioni COVID-19 per tutti gli adulti entro la fine di maggio. La dichiarazione è arrivata dopo aver invocato il Defense Production Act per aiutare Johnson & Johnson e Merck a collaborare alla produzione del vaccino single-shot sviluppato dalla filiale farmaceutica Janssen della J&J. La proiezione del presidente riflette una fornitura prevista di 100 milioni di dosi del vaccino J&J e 600 milioni di dosi combinate dei vaccini a due dosi Pfizer/BioNTech e Moderna. Al momento della stampa, tutti e tre i vaccini erano le uniche inoculazioni del coronavirus a ricevere l’autorizzazione di emergenza della Food and Drug Administration. Biden ha anche diretto la sua amministrazione a procurare altri 100 milioni di vaccini J&J per l’ultima parte dell’anno. Ora i rivenditori di generi alimentari – compresi tre dei più grandi attori, Walmart, Kroger e Albertsons – stanno aumentando la loro capacità di vaccinazione COVID-19. “Continuiamo ad espanderci. C’era il programma federale delle farmacie. Abbiamo iniziato in sette stati, ci siamo espansi a 11 e poi questa settimana ne aggiungeremo un altro, lo stato del Michigan, per arrivare a 12. In totale siamo in 26 stati, tra i rapporti di giurisdizione locale e statale che abbiamo e ora il programma federale per le farmacie”, ha detto Lindholz di Kroger Health. “Quindi è stato in aumento, ma è tutta una questione di necessità. Siamo stati in grado di collaborare con le giurisdizioni locali e i governatori, sia che si tratti di educatori e insegnanti nello stato dell’Ohio, con cui siamo stati in grado di aiutare il governatore [Mike] DeWine, o queste cliniche [di vaccinazione] di massa che stiamo facendo in tutta la nazione, che stanno davvero aiutando, anche”. Kroger, con sede a Cincinnati, ha annunciato l’11 marzo che sta raddoppiando la sua capacità operativa di somministrare i vaccini COVID, passando da 500.000 a 1 milione di dosi a settimana. Attraverso Kroger Health, il più grande rivenditore di supermercati della nazione ha detto che può colpire quel marchio, richiamando le sue più di 2.250 farmacie e 220 cliniche e tenendo eventi di immunizzazione di massa fuori sede, a partire da 100 in Ohio e Kentucky. Per accogliere più immunizzazioni, le farmacie Kroger stanno concentrando la loro prima ora di funzionamento sulla somministrazione di vaccini. Questo sforzo è iniziato in Ohio a marzo e si è esteso ad altri stati nelle settimane successive. Kroger Health ha anche aggiornato il suo schedulatore di vaccini online COVID-19, che ora può gestire più di 250.000 richieste al giorno. Lo strumento indica la quantità di dosi di vaccino confermate all’interno del sistema Kroger e permette agli utenti di controllare l’idoneità alla vaccinazione e di fissare appuntamenti, in base alla disponibilità del vaccino. I clienti, inoltre, possono prenotare gli appuntamenti per la prima e la seconda dose allo stesso tempo. Il call center di supporto ai vaccini COVID-19 di Kroger Health ha anche collaborato con IBM Watson per creare un’esperienza telefonica alimentata dall’intelligenza artificiale per i pazienti. Watson può rispondere alle domande più frequenti e ridurre il tempo di attesa per i pazienti, che possono essere trasferiti a un rappresentante di assistenza se necessario per fissare gli appuntamenti.

Abbiamo fatto alcune mappe in cui sovrapponiamo dove sono i negozi dei nostri 40.000 membri – il 90% degli americani vive entro cinque miglia da uno dei negozi dei nostri membri – e dove sono le maggiori necessità e lacune nella cura”, ha detto Anderson della NACDS. “Un sacco di attenzione è stata posta sull’equità del vaccino, e le popolazioni razziali ed etniche – che hanno subito il peggio da questa pandemia – stanno rimanendo indietro rispetto agli altri che stanno ricevendo il vaccino. Quindi stiamo lavorando molto da vicino [con il governo] su questo”. Un alto livello di fiducia del pubblico nei farmacisti guiderà anche gli americani verso le farmacie quando arriverà il loro momento per un’iniezione di coronavirus, hanno notato Sarasin e Anderson. Un sondaggio commissionato dalla NACDS nel 2020 da Morning Consult ha scoperto che il 75% degli adulti statunitensi si fida dei farmacisti per amministrare una vaccinazione COVID-19, e quasi un terzo ha indicato che è più probabile che riceva il vaccino se disponibile in farmacia. Inoltre, il 66% dei neri americani e il 72% degli ispanici si fidano dei farmacisti per l’inoculazione del COVID. “I nostri negozi si trovano in ogni comunità del paese. Molte di queste comunità sono in zone più rurali. Essere in grado di portare le iniezioni in quelle aree, dove non ci possono essere altri tipi di farmacie, medici o ospedali, può essere più impegnativo”, ha detto Sarasin. “Ma le nostre aziende sono già in grado di raggiungere comunità poco servite e vulnerabili e, in alcuni casi, possono essere gli unici fornitori di cure locali. Molte di queste comunità sono anche sproporzionatamente colpite dal virus. Quindi i nostri negozi sono tremendamente importanti in questo senso”. H-E-BHEB_pharmacy_COVID_vaccines_03.jpg Il presidente Biden ha detto che il suo obiettivo di raggiungere 100 milioni di vaccinazioni COVID-19 in 100 giorni dopo il suo insediamento è stato raggiunto in 58 giorni. Fino al 18 marzo, il 22,7% della popolazione statunitense aveva ricevuto almeno una dose, e il 12,3% era stato completamente vaccinato. All’inizio di marzo, il presidente Biden ha ordinato che tutti gli stati, compresi i partecipanti al Federal Retail Pharmacy Program, di dare la priorità agli insegnanti e al personale scolastico e di assistenza all’infanzia per i vaccini COVID, come parte di un piano nazionale per riaprire le scuole. Anderson ha detto che l’annuncio è arrivato poco prima di una riunione della NACDS con i funzionari della Casa Bianca. “Hanno annunciato che tutti gli insegnanti saranno immunizzati attraverso il programma federale, e questo ha aumentato drammaticamente la domanda”, ha detto Anderson. “Ma siamo pronti a partire. Voglio dire, siamo davvero pronti a partire. La questione che stavamo discutendo con la Casa Bianca era che è abbastanza chiaro che l’offerta è il fattore limitante in questo momento. Ma l’offerta aumenterà drasticamente entro il prossimo mese o due mesi”.

Anche se ancora nelle sue fasi iniziali al momento della stampa, il programma federale della farmacia al dettaglio sta “cominciando a mostrare i segni di avere l’impatto desiderato”, secondo Sarasin. Il programma ha inizialmente distribuito circa 1 milione di dosi a settimana a 6.000-7.000 farmacie in tutta la nazione, ma l’assegnazione è presto passata a quasi 3 milioni. “Mentre vediamo la fornitura di vaccino continuare ad aumentare, il numero di partner della farmacia e il numero di braccia individuali che possono essere interessate continuerà a crescere”, ha detto. “Quindi è sicuramente un passo avanti nella giusta direzione”.

I dettaglianti dilagano Biden di aver annunciato il 2 marzo che gli Stati Uniti che avranno abbastanza vaccinazioni COVID-19 per tutti gli adulti entro la fine di maggio. La dichiarazione è arrivata dopo aver invocato il Defense Production Act per aiutare Johnson & Johnson e Merck a collaborare alla produzione del vaccino single-shot, sviluppato dalla filiale farmaceutica Janssen della J&J. La proiezione del presidente riflette una fornitura prevista di 100 milioni di dosi del vaccino J&J e 600 milioni di dosi combinate dei vaccini a due dosi Pfizer/BioNTech e Moderna. Al momento della stampa, tutti e tre i vaccini erano le uniche inoculazioni del coronavirus a ricevere l’autorizzazione di emergenza della Food and Drug Administration. Biden ha anche diretto la sua amministrazione a procurare altri 100 milioni di vaccini J&J per l’ultima parte dell’anno. Ora i rivenditori di generi alimentari , compresi tre dei più grandi rivenditori: Walmart, Kroger e Albertsons ,stanno aumentando la loro capacità di vaccinazione COVID-19. “Continuiamo ad espanderci. Abbiamo iniziato in sette stati, ci siamo espansi a 11 e poi questa settimana ne aggiungeremo un altro, lo stato del Michigan, per arrivare a 12. In totale siamo in 26 stati, tra i rapporti di giurisdizione locale e statale che abbiamo”, ha detto Lindholz di Kroger Health.

“Quindi è stato in aumento, ma è tutta una questione di necessità. Siamo stati in grado di collaborare con le giurisdizioni locali e i governatori, sia che si tratti di educatori e insegnanti nello stato dell’Ohio, con cui siamo stati in grado di aiutare il governatore DeWine, o queste cliniche ( di vaccinazione) di massa che stiamo facendo in tutta la nazione, che stanno davvero aiutando, anche”.

Kroger, con sede a Cincinnati, ha annunciato l’11 marzo che sta raddoppiando la sua capacità operativa di amministrare i vaccini COVID, espandendosi da 500.000 a 1 milione di dosi a settimana. Attraverso Kroger Health, il più grande rivenditore di supermercati della nazione ha detto che può colpire questo marchio, richiamando le sue più di 2.250 farmacie e 220 cliniche e tenendo eventi di immunizzazione di massa fuori sede, a partire da 100 in Ohio e Kentucky. Per accogliere più immunizzazioni, le farmacie Kroger stanno concentrando la loro prima ora di funzionamento sulla somministrazione di vaccini. Questo sforzo è iniziato in Ohio a marzo e si è esteso ad altri stati nelle settimane successive. Kroger Health ha anche aggiornato il suo schedulatore di vaccini online COVID-19, che ora può gestire più di 250.000 richieste al giorno. Lo strumento indica la quantità di dosi di vaccino confermate all’interno del sistema Kroger e permette agli utenti di controllare l’idoneità alla vaccinazione e di fissare appuntamenti, in base alla disponibilità del vaccino. I clienti, inoltre, possono prenotare gli appuntamenti per la prima e la seconda dose allo stesso tempo. Il call center di supporto ai vaccini COVID-19 di Kroger Health ha anche collaborato con IBM Watson per creare un’esperienza telefonica alimentata dall’intelligenza artificiale per i pazienti. Watson può rispondere alle domande più frequenti e ridurre il tempo di attesa per i pazienti, che possono essere trasferiti a un rappresentante di assistenza come necessario per prendere appuntamenti. “Stiamo ancora ricevendo una quantità enorme di chiamate. Ma abbiamo impostato il nostro call center per essere in grado di ricevere quelle chiamate e aiutare meglio le persone”, ha spiegato Lindholz. “Abbiamo introdotto Watson per aiutarci a rispondere alle domande delle persone in modo che una persona fisica non debba effettivamente alzare il telefono.

All’inizio ci siamo resi conto che era molto importante istituire rapidamente quel call center a causa di tutte le chiamate che arrivavano nelle nostre farmacie. Era semplicemente travolgente. Cercavano di riempire le ricette, fare i vaccini e rispondere alle chiamate. Era un po’ caotico, ma una volta che abbiamo ordinato e raggruppato tutto, grazie al call center, ora va molto meglio”.

Sfruttando la sua scala come il più grande rivenditore al mondo, Walmart ha detto che può consegnare fino a 13 milioni di dosi di vaccini contro il coronavirus al mese a piena capacità, a seconda delle assegnazioni del governo e della fornitura del produttore. Il novanta per cento del paese vive entro 10 miglia da un Walmart, e molte comunità rurali e poco servite sono particolarmente dipendenti dai negozi del rivenditore di Bentonville, Ark. Alla fine di febbraio, Walmart ha intrapreso eventi di immunizzazione COVID in 43 sedi in 18 stati. L’azienda ha detto che gli eventi si basano sul suo programma di vaccinazione in oltre 1.400 farmacie in 35 stati, Porto Rico e Washington, D.C., in collaborazione con i governi federali e statali. “Abbiamo due obiettivi quando somministriamo i vaccini: primo, raggiungere il maggior numero di persone possibile per consentire gli sforzi di riapertura, e secondo, garantire un’equa distribuzione dei vaccini nelle comunità che serviamo”, secondo la dottoressa Cheryl Pegus, vicepresidente esecutivo di salute e benessere di Walmart.

“Abbiamo concentrato la maggior parte dei nostri eventi nei quartieri medicalmente sottoserviti, e siamo orgogliosi di svolgere un ruolo nell’aumentare l’accesso al vaccino in queste comunità”. Albertsons ha riferito di aver superato la soglia di 1 milione di vaccini COVID-19 somministrati il 9 marzo. Il droghiere di Boise, Idaho, ha detto che le sue farmacie, che contano più di 1.700 e comprendono 11.000 farmacisti e tecnici di farmacia, possono fornire 150.000 dosi al giorno, anche se al momento la sua capacità di immunizzazione è stata utilizzata solo al 15%. Publix Super Markets, con sede a Lakeland, in Florida, il 18 marzo ha somministrato la milionesima dose di vaccino COVID in Florida, e le farmacie della catena hanno fornito oltre 140.000 dosi aggiuntive in Georgia, South Carolina e Virginia.

Non sorprende che enormi volumi di vaccinazioni COVID siano stati somministrati dai giganti della farmacia CVS Health e Walgreens. CVS ha annunciato l’11 marzo che sta somministrando i vaccini in quasi 1.200 negozi in 29 stati e Porto Rico e ha la capacità di somministrare da 20 milioni a 25 milioni di dosi al mese. A partire dal 9 marzo, Walgreens ha detto di aver fornito circa 5 milioni di dosi di vaccino anti coronavirus nei centri di assistenza a lungo termine, nei negozi e nelle cliniche dedicate. Al 16 marzo, Meijer aveva tenuto oltre 2.060 cliniche per il vaccino COVID-19, somministrando 309.000 dosi. Al momento della stampa, il rivenditore di super centri, si stava preparando a partecipare a una clinica di vaccinazione di massa gestita a livello federale allo stadio Ford Field di Detroit, dove mira a fornire farmacisti e supporto informatico e a elaborare 5.000 vaccinazioni al giorno. L’evento di massa segue i giri di cliniche di vaccinazione Meijer in Michigan e Indiana. Dal lancio del suo registro dei vaccini COVID a gennaio, Meijer ha iscritto più di 1,7 milioni di persone nella sua area di mercato del Midwest. “Attraverso questa continua collaborazione a livello statale e federale, siamo in grado di continuare a fare la nostra parte per aiutare finalmente a porre fine a questa pandemia”, ha detto il presidente e amministratore delegato di Meijer e attuale presidente di NACDS Rick Keyes.

Focus sulla comunità Giant Eagle, con 215 farmacie in-store in Pennsylvania, Ohio, West Virginia, Maryland e Indiana, ha totalizzato oltre 196.000 vaccini COVID-19 somministrati fino al 10 marzo, ha detto Vercammen. L’azienda ha avuto particolarmente successo nel consegnare le vaccinazioni attraverso le partnership comunitarie. “Siamo stati in grado, soprattutto in Pennsylvania e Ohio, di offrire appuntamenti per il vaccino COVID-19 attraverso le nostre farmacie comunitarie. Ma abbiamo anche fatto delle cliniche fuori sede. Abbiamo sostenuto una serie di distretti scolastici, iniziando in Ohio, e poi espandendoci. Abbiamo annunciato che saremo partner delle scuole pubbliche di Pittsburgh per immunizzare gli insegnanti e il personale di supporto”, ha detto Vercammen. “E poi abbiamo istituito una clinica di vaccinazione di massa. È alla sua seconda settimana all’Heinz Field, la casa dei Pittsburgh Steelers.

L’organizzazione dei Pittsburgh Steelers è stata un grande partner, così come il CDC ( Centers for Disease Control and Prevention ) e i nostri partner sanitari statali nell’aiutarci ad allestire quella struttura. In questo momento stiamo eseguendo circa 1.200 vaccinazioni al giorno attraverso quella struttura. Potremmo fare di più se l’offerta aumenta. Siamo in costante comunicazione con i nostri partner statali e federali per capire dove è diretta la fornitura di vaccini, in modo da poter pianificare di conseguenza”. Giant Eagle, con sede a Pittsburgh, è stata efficace nel raggiungere le comunità poco servite, come i suoi mercati in West Virginia, che ha avuto un alto tasso di vaccinazione. La FMI ha citato Giant Eagle per aver aiutato la West Virginia a raggiungere uno dei tassi di vaccinazione COVID più alti della nazione.

“Siamo molto legati alle nostre comunità. Il West Virginia è un incrocio di farmacie comunitarie indipendenti e farmacie di supermercati come noi. Le catene di farmacie non sono così prevalenti”, ha detto Vercammen. “Quindi siamo orgogliosi di poter portare il vaccino alle comunità della Virginia Occidentale, ai centri di cura a lungo termine e così via. È un buon esempio di come quel ramo della farmacia , la farmacia del supermercato , sia necessario, conveniente e molto tempestivo“. Allo stesso modo, eventi di vaccinazione su larga scala hanno permesso ad Albertsons di vaccinare popolazioni difficili da raggiungere e comunità con scarso accesso alle cure mediche. In un periodo di due settimane, il personale della farmacia dei negozi Safeway, Albertsons e Haggen ha fornito oltre 100.000 dosi di vaccino COVID nel solo stato di Washington. Ciò include più di 25.000 iniezioni effettuate dai farmacisti Safeway e Albertsons in una clinica presso la Clark County Fairgrounds, gestita con la contea e la Guardia Nazionale.

Continuiamo a fornire soluzioni di vaccinazione eque ai clienti poco serviti e rurali e accelereremo i nostri servizi quando le dosi diventeranno più disponibili”, ha commentato Omer Gajial, vicepresidente senior di farmacia e salute per Albertsons Cos. La luce alla fine del tunnel In un discorso televisivo nazionale dell’11 marzo, l’anniversario di un anno in cui l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha dichiarato il coronavirus una pandemia globale , Biden ha detto che dirigerà tutti gli stati e i territori per rendere tutti gli adulti idonei per un vaccino COVID-19 entro il 1° maggio.

Questo si basa sull’aumento dell’offerta e dell’accessibilità, ora sostenuta da 160 miliardi di dollari per la distribuzione e lo sviluppo del vaccino nel piano di salvataggio americano da 1,9 trilioni di dollari. L’amministrazione sta raddoppiando il numero di farmacie che forniscono le iniezioni di COVID attraverso il programma federale di farmacie a più di 20.000, che sono anche dirette ad espandere le operazioni mobili nelle comunità duramente colpite. Raddoppia anche il numero dei centri di vaccinazione di massa , gestiti dalla FEMA, dall’esercito degli Stati Uniti e da altre agenzie federali in collaborazione con gli stati ,mentre altri 700 centri sanitari comunitari che sostengono le aree meno servite riceveranno direttamente i vaccini, portando il numero di queste strutture a 950. Inoltre, il pool di persone qualificate ad amministrare le vaccinazioni contro il coronavirus , si sta ampliando, e il governo federale prevede presto di lanciare un sito web e un numero verde per aiutare gli americani a trovare i luoghi vicini che offrono i vaccini COVID.

Biden ha detto che il suo obiettivo di raggiungere 100 milioni di vaccinazioni COVID-19 in 100 giorni dopo il suo insediamento è stato raggiunto in 58 giorni. Fino al 18 marzo, il 22,7% della popolazione statunitense aveva ricevuto almeno una dose, e il 12,3% era stato completamente vaccinato, con 115,7 milioni di vaccini somministrati dei 151,1 milioni consegnati dai produttori, secondo i dati del CDC. “Ho bisogno che vi vacciniate quando è il vostro turno e quando potete trovare un’opportunità , che aiutiate la vostra famiglia e i vostri amici e vicini a vaccinarsi”, ha detto Biden nel suo discorso televisivo. “Perché questo è il punto: se facciamo tutto questo, se facciamo la nostra parte, se lo facciamo insieme, entro il 4 luglio, c’è una buona probabilità che voi, le vostre famiglie e i vostri amici sarete in grado di riunirvi nel vostro cortile o nel vostro quartiere e fare un barbecue e celebrare il giorno dell’indipendenza”.

Se questo punto viene raggiunto, i supermercati e gli operatori delle farmacie al dettaglio avranno giocato un ruolo fondamentale. Tra i rivenditori e i leader dell’industria intervistati, la proiezione di consenso è che gli americani saranno in grado di programmare e ricevere prontamente un vaccino COVID-19 entro la fine di maggio/inizio giugno. “Non vedo nulla che possa ostacolare questo, dove siamo posizionati ora”, ha detto Vercammen di Giant Eagle. “Non ci siamo ancora, ma le forniture stanno migliorando e continuano a farlo. Se rimangono sulla traiettoria attuale, credo che sia una realtà”.